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Entretenimiento

Los científicos hallaron una estrella tras 30 años de búsqueda y estos eran sus secretos

Investigadores estadounidenses encuentran estrella pérdida hace más de 500 años.

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Los científicos hallaron una estrella tras 30 años de búsqueda y estos eran sus secretos

Investigadores estadounidenses encuentran estrella pérdida hace más de 500 años.

Mónica Correa

26/10/2017

Hace 600 años, mucho antes de que tuviéramos las facilidades para observar el cielo y las teorías para entenderlo con las que contamos hoy, un extraño astro iluminó el firmamento. Astrónomos coreanos registraron este fenómeno en viejos documentos que fueron recuperados muchos años después. Ocurrió el 11 de marzo de 1437 d.C y fue llamado "estrella binaria".  La extraña llamarada que surcó el cielo desapareció 14 días después, y fue olvidada hasta hace 30 años.

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Hace 30 años, los científicos se pusieron a buscar nuevamente la estrella. Finalmente, la encontraron. No era lo que creían, sino que se trataba de una Nova, un fenómeno más recurrente de lo que se pensaba.

La investigación fue publicada en agosto de este año en la revista Nature.

Descubrimiento

¿Qué son las novas?

Según el artículo publicado en Nature, las Novas ocurren en sistemas estelares binarios con una estrella enana blanca y una estrella enana roja muy cercana. El gas de la estrella enana roja se acumula en la enana blanca y ocasionalmente 'explota' en una fuga termonuclear que aumenta la luminosidad del sistema hasta un millón de luminosidades solares.

Los binarios conocidos como novas enanas, que de otra manera se parecerían a los nova binarios, tienen explosiones más frecuentes, pero mucho más pequeñas. Michael Shara y sus colegas han rastreado el sistema binario que creó la explosión Nova Scorpii AD 1437, y descubrieron que ahora es una estrella nova enana.

Los investigadores concluyen que los sistemas nova pasan algún tiempo como novas enanas entre los estallidos más grandes.

Imagen de la estrella en 1923

Contexto

Las novas clásicas son un tipo de estallido: cuando la enana blanca acumula suficiente materia de su compañero, la envoltura atmosférica rica en hidrógeno que resulta puede albergar una reacción termonuclear fugitiva que genera un brillo rápido.

Alcanzando luminosidades máximas de hasta un millón de veces las del sol, todas las novas clásicas son recurrentes, en escalas de tiempo de meses a milenios. Durante el siglo anterior y posterior a una erupción, los sistemas binarios "no valiosos" que dan lugar a las novas clásicas exhiben altas tasas de transferencia de masa a sus enanas blancas.  

Otro tipo de estallido es la nova enana: estos ocurren en binarios que tienen masas estelares y períodos indistinguibles de los de nova, pero tasas de transferencia de masa mucho menores, cuando las inestabilidades del disco  dejan caer materia sobre las enanas blancas.  

Conclusión


La coexistencia en el mismo período orbital de binarios no válidos y novas enanas, que son idénticos, pero por sus tasas de acreción ampliamente variables, ha sido un rompecabezas de larga data.

Los investigadores concluyen que muchas novas antiguas se convierten en novas enanas durante parte de los milenios entre sucesivas erupciones de novas.


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