Humedales: Reservas de agua dulce

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Humedales: Reservas de agua dulce
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Humedales: Reservas de agua dulce

El 2 de febrero se celebra el Día Mundial de los Humedales. Estas enormes reservas de agua dulce distribuidas en todo el mundo proveen alimento y ayudan a combatir la sequía y las inundaciones. Además, absorben carbono y contaminantes. Como consecuencia de su pérdida y degradación, el acceso al agua dulce está mermando para entre uno y dos mil millones de personas en el mundo.

Los humedales son áreas saturadas o inundadas de agua de manera permanente o estacional que se encuentran en todo el planeta. Pueden tener menos de una hectárea o ser enormes, como el pantanal en Brasil, Bolivia y Paraguay, que abarca una superficie tres veces mayor que la de Irlanda.

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Bajo la frase “Humedales para nuestro futuro”, el 2 de febrero se conmemora la adopción en 1971 de la Convención sobre los Humedales, en la ciudad iraní de Ramsar. Se trata del acuerdo intergubernamental más antiguo para la protección del medio ambiente.

humedal1Actualmente, el pacto cuenta con la adhesión de 168 partes de distintos lugares del mundo. Cada una de ellas debe designar al menos una zona para ser incluida en la Lista de Humedales de Importancia Internacional, también llamada Lista de Ramsar. Esta acción reconoce el valor de ese lugar para toda la humanidad.

Formar parte de la Lista de Ramsar compromete al gobierno en cuestión a tomar las medidas necesarias para hacer un uso racional y sustentable del humedal, que permita asegurar su mantenimiento. Ya se han designado 2.186 sitios que cubren una superficie de 200.674.247 hectáreas. Para 2015, se espera contar con 2500 sitios Ramsar, que cubran 250 millones de hectáreas.

¿Por qué son importantes los humedales?

foto_carpinchosMenos del 3% del agua del planeta es dulce y la mayor parte de ella está congelada. Los humedales son un importante recurso de este líquido vital que el hombre necesita para cubrir necesidades básicas tales como beber, cocinar y asearse. Además, recargan los acuíferos y absorben las precipitaciones, actuando como esponjas naturales contra las inundaciones y sequías.

Sus sedimentos, plantas y especies marinas también contribuyen a purificar el agua. Hacen esto al absorber metales pesados y toxinas, contaminantes que provienen de las actividades industriales y mineras, así como de la utilización de pesticidas. Al mismo tiempo, almacenan enormes cantidades de carbono.

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Cuando se los maneja de manera sostenible, proveen madera para la construcción, aceite vegetal, plantas medicinales, tallos y hojas para elaborar tejidos, y forraje para los animales. También aportan alimentos.

Son áreas esenciales para la vida de anfibios y reptiles, pero también para la reproducción y migración de las aves. En los humedales habitan más de 100.000 especies. Muchas de estas zonas son el hogar de especies endémicas, formas de vida únicas para un determinado lugar.

¿Cuáles son los riesgos que afrontan?

Suelen ser vistos como terrenos baldíos que deben drenarse, rellenarse o quemarse para darle otro uso. Como consecuencia de esto, estudios científicos estiman que desde el 1900 ha desaparecido el 64% de los humedales del planeta.

También se deterioran por la contaminación del aire y el agua, el aumento de la agricultura y el pastoreo, la desviación de agua por medio de represas y diques, y el desarrollo de infraestructura en valles fluviales y zonas costeras.

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El deterioro y la pérdida de humedales, además de reducir el acceso al agua dulce para entre uno y dos mil millones de personas a nivel mundial, también afecta el control de las inundaciones y el almacenamiento de carbono. Al mismo tiempo, las poblaciones de especies de agua dulce disminuyeron en un 76% entre 1970 y 2010, según el índice Planeta Vivo del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés).

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Actividades vinculadas a la fecha

Vota por un humedal

humedales (1)La Red Mundial de Humedales (WWN, por sus siglas en inglés) otorga los premios Globo de Humedales con el objetivo de destacar las buenas prácticas en estas áreas y llamar la atención sobre aquellas zonas que se encuentran en peligro.

Como los pobladores locales suelen ser quienes mejor conocen los humedales, WWN les permite nominar a un Premio Globo Azul a aquellos destacados por las buenas prácticas, y a un Premio Globo Gris a los que se están siendo amenazados.

Puedes votar haciendo clic aquí.

Concurso de fotografía para jóvenes

Ramsar lanzó un concurso de fotografía para jóvenes de entre 15 y 24 años. Para participar, debes tomarle una fotografía a un humedal entre el 2 de febrero y el 2 de marzo. Súbela a este sitio web para participar por un vuelo gratuito a un humedal en cualquier lugar del mundo.

humedal-Comprométete con los humedales

Puedes comprometerte personalmente a tomar acciones para preservar los humedales. Ramsar te permite registrar tu promesa en este sitio web.

 

 

Fuentes:

Día Mundial de los Humedales

Ramsar

Fichas informativas de Ramsar

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