Cómo saber si te intoxicaste con un alimento y con cuál

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Cómo saber si te intoxicaste con un alimento y con cuál

La intoxicación alimentaria ocurre cuando se consumen alimentos o líquidos que contienen bacterias, parásitos, virus o las toxinas que estos microorganismos generan. En general, hay algunas bacterias comunes que provocan intoxicación, como el estafilococo o la Escherichia coli.


Se dice que los alimentos están contaminados cuando los microorganismos entran en ellos. Es más común que esto suceda en comidas al aire libre, cafeterías de escuela o grandes reuniones sociales.

Los niños y los ancianos tienen mayores riesgos de intoxicación y de complicaciones a partir de estas, así que es con ellos con quienes hay que tener principal cuidado.

¿Por qué se produce la intoxicación alimentaria?

comida aire libre

Hay varios factores por los que la comida se puede contaminar, provocando una intoxicación:

  • Falta de higiene al preparar los alimentos: que el cocinero no se lave las manos, por ejemplo, o que los utensilios no estén debidamente limpios. 
  • Falta de refrigerador: especialmente los productos con lácteos o mayonesa, que permanezcan muchas horas sin el frío suficiente, se pueden contaminar. 
  • Errores al descongelar: cuando el alimento está congelado, y no se guarda a la temperatura apropiada o no se cocina adecuadamente. 
  • Mala cocción: especialmente la carne y el huevo, si no se cocinan adecuadamente, pueden dejar vivos bacterias y otros microorganismos.
  • Agua contaminada: proveniente de un pozo o arroyo, o agua de una ciudad o pueblo que no haya sido tratada.
  • Frutas o verduras crudas que no se lavaron correctamente. 

¿Cuáles son los síntomas?

mujer con nauseas intoxicacion

Aunque puede variar según el tipo de intoxicación, lo normal es que entre 2 y 6 horas después de ingerir un alimento contaminado comiencen los síntomas. Así que calcular el tiempo después de la ingesta, además de preguntar a otros que lo hayan comido cómo se encuentran, pueden servir como indicios para descubrir cuál fue el alimento que causó la intoxicación. 

Los síntomas más comunes son:

  • Cólicos abdominales
  • Diarrea
  • Fiebre y escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad

¿Qué hacer y cuándo visitar a un médico?

diarrea intoxicacion por alimentos

Lo normal es que una intoxicación alimentaria tenga síntomas leves y se pase en un par de días. Lo más importante para que los síntomas desaparezcan y el problema no se agrave es mantenerse bien hidratado.

Además de agua, se puede beber infusiones sin cafeína, caldos y zumos de frutas.

Si las náuseas y vómitos no permiten la ingesta de estos líquidos,otra opción es beber agua o hielo picado en pequeños (pero continuos) sorbos.

Pero en el caso de que aparezcan algunos de estos síntomas, es importante recurrir de inmediato al médico:

  • Sangre o pus en las heces.
  • Fiebre por encima de 38° junto con diarrea.
  • Signos de deshidratación (sed, vértigo o mareo).
  • Si la intoxicación aparece después de un viaje al extranjero.
  • La diarrea no mejora o ha empeorado en 5 días (2 días para un bebé o un niño).
  • En el caso de niños, si tiene vómitos durante más de 12 horas.

En un bebé de menos de 3 meses, se recomienda llamar al médico en cuanto comience el vómito o la diarrea.

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