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Entretenimiento

Esta niña de 15 años hizo historia en Estados Unidos pero nadie lo sabe

Claudette Colvin fue la primera niña negra de Estados Unidos en desafiar las leyes raciales.

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Esta niña de 15 años hizo historia en Estados Unidos pero nadie lo sabe

Claudette Colvin fue la primera niña negra de Estados Unidos en desafiar las leyes raciales.

Mónica Correa

10/04/2018

Todos recuerdan a Rosa Parks, la mujer que desafió las leyes segregacionistas en Estados Unidos al negarse a ceder su asiento del autobús a una persona blanca. Pero ella no fue la primera en rebelarse.  

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En marzo de 1955, nueve meses antes, una niña de 15 años llamada Claudette Colvin hizo exactamente lo mismo. Normalmente Colvin no habla mucho de lo sucedido, pero recientemente contó su historia a la BBC. "En todas partes había segregación. Las iglesias, los autobuses y las escuelas estaban segregadas. Ni siquiera podías ir a los mismos restaurantes", recuerda Claudette Colvin.

Los blancos tenían preferencia para acceder a todos los servicios

Su historia

  • "Recuerdo que en una pascua tenía que comprarme un par de zapatos de patente que sólo se conseguían en las tiendas para blancos, así que mi madre dibujó la silueta de mis pies en una bolsa de papel marrón para tener la talla más cercana (a mi pie), porque no nos dejaban entrar en la tienda para probárnoslo"

Para ella, ir a una escuela segregada tenía una sola pero gran ventaja: los profesores enseñaban historia afroestadounidense en profundidad. Así ella conoció su verdadera historia.

"Nos enseñaron sobre Harriet Tubman y Sojourner Truth, y nos hablaron de una cantante de ópera llamada Marian Anderson a quien no le permitieron cantar en el Constitution Hall porque era negra, así que cantó en el Lincoln Memorial".

El 2 de marzo de 1955, Colvin y sus amigas terminaron la clase temprano.

"Caminamos hacia el centro y vimos el autobús, así que decidimos subirnos. Estaba opuesto a la iglesia del doctor Martin Luther King", señala.

"La gente blanca siempre se sentaba en la parte delantera y los negros en la parte de atrás. El conductor tenía autoridad para asignar los puestos, así cuando había más pasajeros blancos, nos pedía los puestos". El problema surgió cuando todos los puestos del autobús estaban ocupados.

Colvin y sus amigas se sentaron en una fila un poco más atrás de la mitad -dos estaban del lado derecho y dos del lado izquierdo- y en el pasillo entre ellas había una pasajera blanca de pie.

El conductor quería que todas las niñas negras se levantaran y viajaran de pie en el fondo, de manera tal que la pasajera blanca se pudiera sentar
.

"Él quería que diera mi asiento a una persona blanca, y lo hubiera hecho si se hubiera tratado de alguien mayor, pero era una mujer joven. Tres de las estudiantes se levantaron a regañadientes y yo permanecí sentada junto a la ventana", recuerda.

Según la lógica de la segregación, la mujer blanca todavía no se podía sentar (después de que las otras chicas se movieron) porque ello hubiera significado que un pasajero blanco y uno negro compartieran una fila de asientos -y el objetivo era que los pasajeros blancos estuvieran siempre adelante.

Autobus donde Rosa Parks se negó a cederle su asiento a una persona blanca

Detenida por no ceder su asiento a una mujer blanca

Pero Colvin le dijo al conductor que había pagado por su ticket y que era su derecho constitucional quedarse sentada.

"Cada vez que alguien me pregunta '¿por qué no te levantaste cuando te lo pidió el conductor?' contesto que sentí como si una mano de Harriet Tubman me estaba empujando hacia abajo en un hombro y una mano de Sojourner Truth me presionaba el otro hombro".

"Me sentí inspirada por estas mujeres porque mi profesor nos enseñó todo sobre ellas", agrega.

"Estaba aterrada, pero decepcionada y molesta porque sabía que estaba sentada en el asiento correcto". El conductor continuó su ruta hasta que se detuvo en un cruce donde había una patrulla policial.

Los oficiales se subieron al autobús y le preguntaron a Colvin por qué no se había movido de su asiento.

  • "No recuerdo cómo salí de ese autobús, los otros estudiantes me contaron que me sacaron del autobús y me metieron en la patrulla".

"Pero de lo que sí me acuerdo es que cuando me pidieron que sacara los brazos por la ventanilla, me pusieron las esposas", señala.

En vez de llevarla a un centro de detención para menores, Colvin fue llevada a una cárcel de adultos donde la metieron en una pequeña celda con un lavamanos roto y una cama sin colchón.

"Tenía miedo, estaba muy, muy aterrorizada; era como estar en esa películas del oeste donde ponían a los bandidos en las celdas y podías escuchar las llaves. Todavía ahora puedo escuchar el clic de esas llaves", confiesa.

"Esperé por unas tres horas hasta que mi madre llegó con el pastor para sacarme de allí. Mi madre sabía que yo estaba decepcionada con el sistema y con toda la injusticia que vivíamos, así que me dijo: 'Bueno Claudette, finalmente lo hiciste'".

Después de que Colvin fue puesta en libertad, hubo temor porque su casa fuera atacada.

Miembros de la comunidad hicieron de vigilantes mientras el padre de Colvin se sentó toda la noche con una escopeta, en caso de que se apareciera el Ku Klux Klan.

Colvin fue la primera persona en ser arrestada por desafiar las políticas segregacionistas de los autobuses de Montgomery
, y su historia fue registrada por algunos periódicos locales.  

Nueve meses más tarde, la misma hazaña desafiante realizada por Rosa Parks dio la vuelta al mundo.


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