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Alimentación

¿Por qué unos bizcochos megaprocesados cuestan más baratos que una zanahoria?

Científicos explican por qué los productos procesados son más baratos.

Alimentación

¿Por qué unos bizcochos megaprocesados cuestan más baratos que una zanahoria?

Científicos explican por qué los productos procesados son más baratos.

Mónica Correa

09/02/2018

Los productos procesados, a pesar de involucrar decenas de ingredientes, siguen siendo más baratos que los productos orgánicos.  Eso suena ilógico, porque suponemos que simplemente cosechar un vegetal tiene que ser menos costoso que preparar un alimento complejo y envasado, pero cuando vamos al mercado podemos corroborar que es así. ¿Por qué sucede esto? Los expertos lo explican.  

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En 2007, el escritor y activista Michael Pollan a través de un artículo para el The New York Times, ejemplificó el problema, tomando el caso de Estados Unidos:

Un paquete de dos bizcochillos dorados, de una docena escasa de centímetros y rellenos de algo que quiere ser nata, involucra una tecnología para su fabricación altamente complicada en la que intervienen 39 ingredientes, algunos de ellos también altamente procesados. “Es una manufactura altamente tecnificada”, contaba Pollan. Y aun así resultan más baratos.

¿Por qué? Por las políticas que definen la Farm Bill (el presupuesto agrícola) desde hace décadas. Esta ley, cuyo presupuesto alcanzó los 489 billones de dólares para el ejercicio 2014-2018 y que afecta tanto a los subsidios agrarios como a los programas de asistencia a la alimentación, conocidos popularmente como ‘food stamps’, ya hacía tiempo que cojeaba. Ha sido incapaz de abastecer al consumidor estadounidense con una oferta saludable y accesible.

La oferta de alimentos orgánicos es limitada con relación a la demanda de los mismos

¿Por qué son más caros los alimentos orgánicos que los alimentos ordinarios?

Según la FAO:
Los productos orgánicos certificados suelen ser más costosos que sus equivalentes comunes y corrientes (de los que han venido disminuyendo los precios) por diversos motivos:

  • La oferta de alimentos orgánicos es limitada con relación a la demanda de los mismos;
  • Los costos de producción de los alimentos orgánicos suelen ser más elevados porque requieren más mano de obra por unidad de producción y porque la mayor diversidad de las empresas impide hacer economías de escala;
  • La manipulación postcosecha de cantidades relativamente reducidas de alimentos orgánicos tiene un costo más alto por la separación obligatoria de los productos orgánicos respecto de los ordinarios, especialmente durante la elaboración y el transporte;
  • La cadena de comercialización y distribución de los productos orgánicos es en cierta forma ineficiente y los costos son más elevados por tratarse de volúmenes relativamente pequeños.


Los costos de producción de los alimentos orgánicos suelen ser más elevados porque requieren más mano de obra por unidad de producción

Expectativas

En Europa, los grupos ambientalistas dicen que si las múltiples consecuencias nocivas de la comida industrial fueran incluidas, desde el embalaje en plástico hasta el abuso de animales, el precio de los alimentos procesados aumentaría sustancialmente. La Política Agrícola Común de la Unión Europea (CAP) es en gran parte el responsable por el exceso de producción, lo cual también ejerce una presión a la baja del precio de los alimentos, según sostienen los ambientalistas. Se está exigiendo una reforma.

La CAP ha sido modificada para asignarle un porcentaje de ganancia a una agricultura más respetuosa con el clima, pero algunos grupos dicen que eso no es suficiente. Otros esperan que el crecimiento del mercado de "comida lenta, que incluye alimentos producidos a pequeña escala por agricultores locales, tenga un desarrollo exponencial.


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