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Entretenimiento

¿Por qué este elefante exhala humo por la trompa?

Un vídeo grabado en 2016 muestra a un elefante exhalando humo por la trompa. Ésta es la razón.

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¿Por qué este elefante exhala humo por la trompa?

Un vídeo grabado en 2016 muestra a un elefante exhalando humo por la trompa. Ésta es la razón.

Mónica Correa

03/04/2018

Un vídeo grabado en 2016 pero conocido recién ahora muestra cómo un elefante recoge algo del suelo con su trompa, se lo lleva a la boca y unos instantes después escupe humo como quien fuma un cigarro.  

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Es la primera vez que se documenta con imágenes tal comportamiento en una elefante salvaje

El video de 48 segundos que muestra la escena lo grabó Vinay Kumar, el director asociado de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS, por sus siglas en inglés) de India. Lo registró en abril de 2016, durante un viaje al bosque de Nagarhole, en Karnataka, un estado del suroeste del país. El científico le reconoció a la BBC que no lo había compartido antes porque hasta ahora no había sido "consciente de su importancia".  

Tanto este experto como sus colegas no tienen claro a qué se debió que el elefante expulsara humo por la boca. "Es la primera vez que se documenta con imágenes tal comportamiento en una elefante salvaje y tiene a los científicos perplejos", afirma la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre de India en un comunicado. Pero podría haberse tratado de que el elefante haya comido carbón vegetal. ¿Por qué? 

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Características del carbón vegetal

De acuerdo con el comunicado de la sociedad para la que trabaja el cinetífico, "aparentemente el animal ingirió carbón", producto de un incendio controlado y "escupió humo".


El biólogo experto en elefantes Varun R. Goswami, quien examinó el video, cree que "lo más probable es que la elefante estuviera tratando de ingerir carbón, tras recoger algo del suelo quemado del bosque y expulsar la ceniza, para consumir el resto".

"El carbón vegetal tiene la propiedad de absorber toxinas y a pesar de su escaso contenido nutricional, los animales salvajes pueden usarlo por ese valor medicinal", explica.

"También puede servir como laxante, lo que duplica su utilidad para los animales, que suelen consumirlo tras incendios forestales, ya sean controlados o causados por rayos".

Según la FAO, la leña y el carbón vegetal constituyen importantes fuentes de energía para los hogares y las pequeñas industrias de países en desarrollo. Más de 2400 millones de personas –aproximadamente un tercio de la población mundial– dependen todavía del uso tradicional de combustible de madera para cocinar, y muchas empresas pequeñas utilizan leña y carbón vegetal como principales fuentes de energía para fines como hornear, elaborar té y fabricar ladrillos.

Se estima que el 50 % de la madera que se extrae de los bosques en todo el mundo se utiliza como leña y carbón vegetal.


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