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Salud

¿Por qué América Latina podría ser un "caldo de cultivo" de peligrosos virus?

Un estudio podría ayudar a evitar una pandemia global en el futuro. La clave: entrometerse al mínimo con la vida silvestre, la alteración del entorno y la perturbación de la ecología de los animales.

Salud

¿Por qué América Latina podría ser un "caldo de cultivo" de peligrosos virus?

Un estudio podría ayudar a evitar una pandemia global en el futuro. La clave: entrometerse al mínimo con la vida silvestre, la alteración del entorno y la perturbación de la ecología de los animales.

Lu design

26/06/2017

Una organización sin fines de lucro global llamada EcoHealth Alliance elaboró "mapas de riesgo" que podrían ayudar a prevenir una pandemia global en el futuro. 

Para esto, un grupo de investigadores analizaron los virus que portan los mamíferos, como los murciélagos, los simios y los roedores, y cómo éstos se relacionan con las personas en distintas partes del mundo; ya que algunas de las infecciones más peligrosas fueron transmitidas por animales (se cree que el ébola de 2014 surgió de murciélagos, o el virus del VIH-Sida, de los chimpancés).

El resultado, publicado en la revista Nature, señala dos importantes conclusiones: los mamíferos más peligrosos en este sentido son los murciélagos, y América Latina sería la región que más en peligro podría estar. 

De acuerdo a lo estudiado, cada especie de murciélago puede portar 17 enfermedades que pueden infectar a animales y personas; a diferencia de los primates y roedores, en cuyo caso el número se reduce a 10 por especie.

La zona de mayor riesgo de contagio es América del Sur, especialmente la región de la Amazonía (que abarca  Brasil, Perú, Bolivia, Colombia, Venezuela, Ecuador, Guyana, Guayana Francesa y Surinam), y también América Central y partes de Asia. Para los primates, las zonas de mayor riego se localizan en América Central tropical, África y el sudeste de Asia. Aún así, el riesgo de contagio es global.

Para elaborar los mapas, los científicos indicaron cerca de 600 virus que infectan a distintas más de 700 especies de mamíferos. Algunas de estas últimas, al ya haber sido estudiadas en profundidad, permitieron dar cuenta de las características del hábitat y las costumbres que podrían facilitar la infección a humanos.

"Los murciélagos son importantes para la salud del ecosistema, polinizando las frutas tropicales, eliminando plagas de insectos y vectores de enfermedades y proporcionando otros servicios críticos del ecosistema. Si bien los datos muestran que los murciélagos transportan virus potencialmente importantes, es importante recordar que la única forma en que estos virus pueden surgir en las personas es si nos ponemos en contacto con los murciélagos, alteramos su entorno, los cazamos o perturbamos su ecología. La conservación eficaz del murciélago puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad zoonótica a través de una mejor comprensión y un manejo efectivo de las interacciones humano-murciélago", señalan desde el sitio web de EcoHealth Allianc.

"El mensaje de este estudio es que las enfermedades están emergiendo por el impacto humano sobre el medio ambiente. Nuestra respuesta es: minimicemos nuestro contacto directo con la vida silvestre, tanto por caza como por destrucción del hábitat", señaló el doctor Kevin Olival, investigador del estudio a un periodista de la BBC.

"Este trabajo proporciona una nueva forma de predecir dónde y cómo debemos trabajar para identificar y prevenir la siguiente pandemia viral potencial antes de que emerja", señala la organización desde su sitio web.


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