Inventan un milagroso sistema que permite a los pacientes en estado vegetativo comunicarse

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Inventan un milagroso sistema que permite a los pacientes en estado vegetativo comunicarse

Un neurocientífico británico está haciendo impresionantes avances médicos al lograrse comunicar con personas que se encuentran en estado vegetativo.  


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El Dr. Adrian Owen ha estado estudiando la mente de pacientes en estado vegetativo durante más de 20 años, y asegura que los destellos de conciencia que muestran algunos pacientes son asombrosos.


El Dr. Owen utiliza escáneres hospitalarios junto con una serie de nuevas técnicas para detectar actividad en el cerebro

El Dr. Owen utiliza escáneres hospitalarios junto con una serie de nuevas técnicas para detectar actividad en el cerebro que podría sugerir signos de conciencia.

Como parte de las pruebas, pide al paciente que imagine jugar un partido de tenis. Es un ejercicio que generalmente provoca una densa actividad neuronal la parte superior de cerebros sanos.

Para uno de cada cinco de los pacientes con los que trabaja, esto provoca que sus cerebros se iluminen con actividad en un escáner MRI (Imagen por resonancia magnética).

Elige el tenis porque produce un patrón "inconfundible" en la corteza pre-motora del cerebro, que procesa el movimiento. Es complejo para el cerebro porque se debe imaginar todo, desde el agarre de la raqueta hasta el movimiento de la pelota.

Los pacientes son llevados a Londres, Ontario en Canadá, donde el Dr. Owen realiza las sesiones de prueba que duran cinco días.

El Dr. Owen los desafía a imaginar el tenis durante 30 segundos, 10 veces seguidas, para tener "100% de seguridad de que la persona está respondiendo".

Para uno de cada cinco de los pacientes con los que trabaja, esto provoca que sus cerebros se iluminen con actividad en un escáner MRI

Evolución de su investigación

La primera vez que funcionó, "Realmente fue como magia. La habíamos encontrado. Estaba eufórico", dijo al Daily Mail.

De acuerdo al Dr. Owen, se abrió una nueva oportunidad. A los pacientes que no pueden indicar sí o no a las preguntas que usan movimientos físicos se les puede pedir que simplemente imaginen jugar al tenis para responder preguntas afirmativas.

El primer paciente en comunicarse de esta manera fue conocido como Scott. "Ese día, y en muchas ocasiones en los meses siguientes, conversamos con Scott a través de esta conexión mágica que habíamos hecho entre su mente y nuestra máquina", dijo el Dr. Owen al Daily Mail.

"Pudo decirnos que sabía quién era, sabía dónde estaba y sabía cuánto tiempo había pasado desde su accidente".

El Dr. Owen dice que podría pasar mucho tiempo antes de que sus técnicas sean aprobadas como práctica clínica estándar, pero está esperanzado de poder ayudar a muchas familias a reconectar.

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