Descubren por casualidad al mayor antecesor de los delfines y una sorpresa en su interior

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Descubren por casualidad al mayor antecesor de los delfines y una sorpresa en su interior

Los Ichthyosaurus son los antecesores de los delfines, y vivieron hace millones de años. Recientemente, científicos de Alemania e Inglaterra encontraron el espécimen más grande encontrado hasta la fecha, y descubrieron además una sorpresa: era una hembra, y estaba embarazada.  


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Esqueleto de Ichthyosaurus

Origen

El Ichthyosaurus es un género extinto que vivió entre finales del Triásico a principios del período Jurásico. Habitó en Europa (Bélgica, Inglaterra y Suiza) y por convergencia evolutiva tiene mucha semejanza con los delfines, aunque los delfines son mamíferos y los Ichthyosaurus reptiles.

Semejanza de Ichthyosaurus descubierta

Descubrimiento por casualidad

El estudio difundido por la Universidad de Manchester (Gran Bretaña) señala que científicos ingleses y alemanes han descubierto el Ichthyosaurus más grande registrado y que estaba embarazada en el momento de la muerte.

Se estima que el nuevo espécimen tiene entre 3 y 3,5 m de largo y es una hembra adulta. A menudo mal identificados como dinosaurios nadadores, estos reptiles aparecieron antes de que los primeros dinosaurios hubieran evolucionado. La especie más grande de Ichthyosaurus creció a más de 20 m de longitud.

El nuevo espécimen fue descubierto originalmente en la costa de Somerset, a mediados de la década de 1990, y es del Jurásico Temprano, de aproximadamente 200 millones de años de antigüedad. Sin embargo, el espécimen permaneció sin estudiar hasta que terminó en las colecciones del Museo Estatal de Baja Sajonia en Hannover, Alemania.

El paleontólogo Sven Sachs del Museo de Historia Natural de Bielefeld (Alemania) vio por primera vez el espécimen en agosto de 2016, mientras hacía una visita de rutina. Informó al experto paleontólogo y experto en ictiosauros de la Universidad de Manchester, Dean Lomax, y juntos examinaron el nuevo espécimen a principios de 2017.

Fuentes:
Etiquetas: dinosaurios, reptiles
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