¿De qué se trata la enfermedad de Hashimoto que puede afectar seriamente la salud en hombres y mujeres?

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¿De qué se trata la enfermedad de Hashimoto que puede afectar seriamente la salud en hombres y mujeres?

¿Has escuchado hablar alguna vez de Hashimoto? Esta enfermedad es también conocida como tiroiditis linfocítica crónica o tiroiditis crónica, es una enfermedad autoinmune. Al padecerla, el sistema inmunológico ataca la glándula tiroides.


Hashimoto genera la disminución en la producción de hormonas tiroideas. Puede ocurrir a cualquier edad, pero se observa con mayor frecuencia en mujeres de mediana edad. La enfermedad comienza lentamente y pueden pasar meses o incluso años para detectarla.

Los médicos no saben la causa exacta de la enfermedad de Hashimoto. Algunos de ellos creen que un virus o una bacteria causa este mal, mientras otros piensan que los factores genéticos están en juego.

Es posible que al principio no notes los signos o síntomas de la enfermedad de Hashimoto, o tal vez adviertas hinchazón en la parte frontal de la garganta (bocio). La enfermedad de Hashimoto generalmente avanza con lentitud en el transcurso de los años y causa un daño crónico en la tiroides, lo que provoca una disminución de los niveles de hormona tiroidea en la sangre.

Los signos y síntomas son principalmente aquellos de una glándula tiroides hipoactiva:


  • Estreñimiento
  • Piel seca y pálida
  • Voz ronca
  • Colesterol alto
  • Depresión
  • Debilidad de los músculos inferiores del cuerpo
  • Fatiga y lentitud
  • Intolerancia al frío
  • Perdida de cabello
  • Períodos irregulares o pesados
  • Dificultad para quedar embarazada

Si presentas estos síntomas, tu médico te ordenará algunas pruebas para determinar la presencia de Hashimoto. Estos exámenes incluyen las hormonas tiroideas y las pruebas de la hormona estimulante de la tiroides (THS).

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Los siguientes factores pueden contribuir al riesgo de contraer la enfermedad de Hashimoto:

Género

El riesgo para las mujeres es 7 veces mayor que para los hombres.

Edad

La enfermedad generalmente se desarrolla cuando el paciente es de mediana edad, aunque puede desarrollarse en cualquier momento de la vida.

Padecer otras enfermedades

Las enfermedades autoinmunes, tales como la diabetes tipo 1, el lupus y la artritis reumatoide.

Exposición a la radiación

Por lo general, toma años para que la enfermedad empiece a mostrar cualquier síntoma, pero uno muy común, que aparece temprano, es el bocio. Se trata de la ampliación de la glándula tiroides. Si tienes esto, puedes notar una hinchazón en la parte delantera del cuello. Generalmente esto no es doloroso, pero puede causar problemas con la respiración y la deglución.

Si la tiroides está funcionando correctamente, es muy probable que no se requiera tratamiento, pero tendrás que hacerte análisis de sangre regulares para asegurarte de que los niveles hormonales están bien.

Si se detecta deficiencia de hormona tiroidea, es posible que necesites terapia de reemplazo de la hormona tiroidea (tiroxina). Para ello, los médicos utilizan el análogo sintético de la tiroxina, llamada levotiroxina. Tendrás pruebas anuales (o incluso más regulares) de THS para asegurarte de que la dosis de levotiroxina sea la correcta. Antes de comenzar el tratamiento, también tendrás que hablar con tu médico sobre otros medicamentos que estás tomando, para asegurarte de que no interfieran con la terapia de reemplazo hormonal de la tiroides.

Si el hipotiroidismo causado por la enfermedad de Hashimoto no se trata, puede desencadenar varias complicaciones, entre ellas:

  • Problemas del corazón
  • Aumento de los niveles de colesterol malo
  • Problemas de salud mental (depresión, disminución de la libido y del rendimiento cognitivo)
  • Anemia (recuento bajo de glóbulos rojos)
Recuerda siempre que ante cualquier malestar o síntoma extraño, lo más recomendable es acudir al médico. A tiempo, las enfermedades tienen muchas más probabilidades de sanar.

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