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Tecnología

Crean por error una bacteria mutante que hace desaparecer el plástico

Científicos estadounidenses crean una enzima que disuelve el plástico. ¿Servirá para contrarrestar el daño en el mar?

Tecnología

Crean por error una bacteria mutante que hace desaparecer el plástico

Científicos estadounidenses crean una enzima que disuelve el plástico. ¿Servirá para contrarrestar el daño en el mar?

Mónica Correa

24/04/2018

En la vida moderna, uno de los elementos que más atenta contra la vida animal, vegetal e incluso humana es el plástico. Miles de toneladas son arrojadas al mar anualmente, y son los peces y animales marinos, que las comen por error o quedan atrapados en ellas, quienes sufren las peores consecuencias.

Sin embargo, algo podría traer un poquito de esperanza, y es nada más y nada menos que un error: sin buscarlo, una investigación en Estados Unidos descubrió una enzima que desaparece el plástico en corto tiempo.  

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Los polímeros sintéticos son omnipresentes en el mundo moderno, pero suponen un problema ambiental global. Si bien los plásticos como el poli (tereftalato de etileno, también llamado PET) son muy versátiles, su resistencia a la degradación natural presenta un serio y creciente riesgo para la fauna y la flora, particularmente en ambientes marinos.

Una enzima recién descubierta que puede digerir PET altamente cristalino

La investigación

En un estudio realizado por la Universidad de California y publicado este mes en National Academy of Sciences, los investigadores han caracterizado la estructura tridimensional de una enzima recién descubierta que puede digerir PET altamente cristalino, el material primario utilizado en la fabricación de botellas de bebidas plásticas de un solo uso, en algunas prendas y en alfombras.

Diseñaron esta enzima para mejorar la capacidad de degradación de PET y demostraron que también puede degradar un importante reemplazo de PET, el polietileno-2,5-furandicarboxilato, brindando nuevas oportunidades para el reciclado de plásticos de base biológica.

Esta nueva enzima brinda nuevas oportunidades para el reciclado de plásticos de base biológica

Conclusión

El descubrimiento de una bacteria que utiliza el PET como fuente principal de carbono y energía ha despertado gran interés en cómo funciona un mecanismo enzimático con un sustrato polimérico altamente resistente que parece sobrevivir durante siglos en el medio ambiente.

Este trabajo muestra que una colección de variaciones sutiles en la superficie de un pliegue tipo lipasa / cutinasa tiene la capacidad de dotar al PET de una plataforma para la despolimerización de poliéster aromático.

Estos hallazgos abren la posibilidad de utilizar y combinar la extensa plataforma de cutinasa y lipasa durante las últimas décadas con la ingeniería de proteínas dirigida y la evolución para adaptar aún más este andamio y afrontar la bioacumulación de polímero ambientalmente relevante y el reciclaje de poliéster industrial de base biológica.

Si esto se sigue desarrollando, se trata de una gran noticia. No obstante, mientras que no se logre una solución para que todos los plásticos sean desintegrados antes de terminar en el mar... No queda otra alternativa que dejar de generar este tipo de residuos.


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