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Entretenimiento

África se está quebrando en dos y esta es la razón

África se separa y la ciencia explica por qué.

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África se está quebrando en dos y esta es la razón

África se separa y la ciencia explica por qué.

Mónica Correa

11/04/2018

Suena sorprendente pero está sucediendo: África se está partiendo en dos. Una gran grieta, que se extiende varios kilómetros, apareció repentinamente en el sudoeste de Kenia. La rasgadura, que continúa creciendo, provocó el colapso de parte de la carretera Nairobi-Narok y fue acompañada por actividad sísmica en la zona. ¿Cuál es la razón? El movimiento de placas tectónicas está provocando una fisura, el Valle de Rift, que no deja de expandirse.

[También te puede interesar:
¿Qué es y por qué debería importarte el agujero magnético que está poniendo a la Tierra en peligro?]  

La Tierra es un planeta en constante cambio, aunque en algunos aspectos el cambio podría ser casi imperceptible para nosotros. La tectónica de placas es un buen ejemplo de esto.

La litosfera de la Tierra (formada por la corteza y la parte superior del manto) se divide en varias placas tectónicas. Estas placas no son estáticas, sino que se mueven entre sí a diferentes velocidades. Exactamente qué mecanismo o mecanismos están detrás de su movimiento todavía se debate.

El Valle del Rift en el este de África se extiende más de 3.000 km desde el Golfo de Adén en el norte hacia Zimbabwe en el sur

Las fuerzas implicadas no solo mueven las placas, también pueden hacer que las placas se rompan, formando una brecha y potencialmente llevando a la creación de nuevos límites de placa. El sistema de Rift de África Oriental es un ejemplo de lo que está sucediendo actualmente.

El Valle del Rift, en el este de África se extiende más de 3.000 km desde el Golfo de Adén en el norte hacia Zimbabwe en el sur
, dividiendo la placa africana en dos partes desiguales: las placas de Somalia y Nubia.

  • La actividad a lo largo de la rama oriental del valle del rift, que corre a lo largo de Etiopía, Kenia y Tanzania, se hizo evidente cuando el gran crack apareció repentinamente en el sudoeste de Kenia

Este proceso se acompaña de manifestaciones superficiales a lo largo del valle del rift en forma de vulcanismo y actividad sísmica

¿Por qué ocurre el rifting (grieta)?

Cuando la litosfera está sujeta a una fuerza de extensión horizontal, se estirará, adelgazando. Eventualmente, se romperá, lo que llevará a la formación de un valle de rift.

Este proceso se acompaña de manifestaciones superficiales a lo largo del valle del rift en forma de vulcanismo y actividad sísmica
. Las fracturas son la etapa inicial de una ruptura continental y, si tienen éxito, pueden conducir a la formación de una nueva cuenca oceánica.

 Un ejemplo de un lugar en la Tierra donde esto ha sucedido es el océano Atlántico Sur, que resultó de la ruptura de América del Sur y África hace unos 138 millones de años.

¿Alguna vez te has dado cuenta de que sus costas coinciden como piezas del mismo rompecabezas?


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