40 años de deshielo de la Antártida.

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40 años de deshielo de la Antártida.

A la izquierda, 1975, a la derecha 2016.

Al contrario que el hielo del ártico, cuyo retroceso es prácticamente incontestable entre los círculos científicos, el consenso alrededor del estado del hielo de la Antártida es menor. Sabemos que hay partes del gigante continente helado que han ganado volumen de hielo durante las últimas décadas, especialmente en el este, pero también que otras han tenido menos suerte y que han sufrido enormes pérdidas. Es el caso del oeste continental y de la península antártica. Y allí donde el hielo retrocede, lo hace de forma espectacular.


  
Un grupo de investigadores ha empleado las imágenes satelitales de la NASA tomadas durante las últimas cuatro décadas para medir el impacto real del deshielo en el oeste antártico. Su objetivo era obtener un cuadro fidedigno del proceso, comprobando hasta qué punto las "grounding lines", es decir, el punto donde las plataformas de hielo flotantes quedaban adosadas al suelo continental marino, habían retrocedido. El resultado no por esperado es menos preocupante: la siguiente imagen, del mar de Bellingshausen (frente a la península antártica) muestra la línea costera continental en 1975 y en 2016.



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