10 animales en peligro de extinción que podrían desaparecer en 2016

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De acuerdo con datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, actualmente 5.200 especies de animales se encuentran en peligro de extinción. Entre ellos se encuentran el 25% de las especies de anfibios y mamíferos, el 11% de las aves, el 20% de los reptiles y el 34% de los peces.  


De esas especies en peligro, algunas podrían desaparecer en 2016 si no tomamos conciencia y hacemos rápidamente algo para salvarlas. Entérate cuáles son, por qué están en peligro, y qué podemos hacer por ellas.

1. Leopardo amur

animales en peligro de extinción - leopardo amur

El leopardo amur lleva varios años en peligro de extinción, y aunque acaba de sobrevivir un año más, no existen en el mundo más que 40 ejemplares de su especie. 

Se encuentra en el norte de China y el sur de Rusia, y la principal amenaza para él son los cazadores furtivos.

2. Elefante de Sumatra

Animales en peligro de extinción - Elefante de Sumatra

El elefante de Sumatra, según el Fondo Mundial para la Naturaleza, disminuyó su población en un 70% en los últimos años. Aun sobreviven unos mil en las selvas de Indonesia, pero los acecha una terrible amenaza: los cazadores que buscan el marfil de sus colmillos para venderlos en el mercado. 

En 2014, la noticia de que tres elefantes se habían encontrado muertos en la Isla de Sumatra sin sus colmillos conmocionó al mundo. Ese hecho nos recuerda que la mayor amenaza para las especies es nuestra ambición y el consumismo.

3. Vaquita marina

Animales en peligro de extinción - vaquita marina

La vaquita marina o marsopa de mar es un cetáceo que fue descubierto en 1958, pero se cree que ya no quedan más que 100 ejemplares de su especie. 

Tiene un cuerpo muy similar al del delfín, pero se caracteriza por un borde manchado en sus ojos. Todas las vaquitas marinas viven en aguas mexicanas de la costa del Pacífico. 

El peligro que las acecha es la pesca de rastra, porque suelen quedar atrapadas en redes que no buscan capturarlas específicamente a ellas. Los científicos han asegurado que, si sobreviven al 2016, seguramente de todos modos desaparezcan para 2018, a menos que se realice una tarea muy consciente para salvarla. 

4. Lémur juguetón norteño

animales en peligro de extinción - lémur juguetón norteño

Este dulce animal vive en la isla de Madagascar y se hizo famoso por la película animada con ese nombre. Pero en la vida real, quedan apenas 50 ejemplares de esta especie, y pueden desaparecer en cualquier momento. La zona en la que habitan no se encuentra protegida, y tampoco se ha desarrollado ningún plan para su conservación. De acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN), el lémur juguetón norteño vio su población reducida en un 80% en los últimos tiempos.

5. Rinoceronte de Java

Animales en peligro de extinción - Rinoceronte de Java

La principal amenaza hacia el rinoceronte de Java es la cacería, porque se paga muy bien por su cuerno en China, ya que se cree que posee propiedades terapéuticas. 

Hasta hace poco, cientos de rinocerontes de este tipo vivían libremente en Vietnam, pero ya no queda ninguno. Solamente hay cincuenta ejemplares en el mundo, en un zona protegida de la isla de Java. 

6. Tortuga laúd

animales en peligro de extinción - tortuga laud

La tortuga laúd es la especie de tortuga más grande del mundo, y el ejemplar más grande que se ha registrado alcanzó los 916 kilos. Actualmente solo quedan 250 tortugas laúd, o tal vez menos. Todas viven en aguas mexicanas, y el peligro que las acecha son los residuos plásticos que se arrojan al mar, que actúan como una trampa mortal para ellas, al igual que para muchos peces. Puedes informarte sobre 10 cosas que puedes hacer para salvar los océanos para no contribuir a este flagelo de tantas especies. 

7. Tigre de Siberia

animales en peligro de extinción  tigre de siberia

Este tigre, que vive en Siberia, en Rusia, es acechado también por la cacería ilegal, ya que su piel es utilizada para confeccionar excéntricos y costosísimos abrigos, bolsos y alfombras.

El último censo de tigres siberianos se realizó en 2014, y solo quedaban para ese momento 250 ejemplares viviendo en libertad.

8. Orangután de Sumatra

animales en peligro de extinción  - orangután de sumatra

Esta clase de orangután es otra de las especies amenazadas de la selva de Sumatra, en Asia. Vive también en Borneo, pero quedan apenas 300 de estos simios con vida, porque la industria de la madera ha acabado con el 80% de su hábitat. 

9. Gorila de montaña

animales en peligro de extinción -gorila de montaña

El gorila de montaña es otro simio amenazado por la destrucción de su hábitat y la caza ilegal. No quedan más que 500 de ellos,  sin embargo por fortuna algunos de estos ejemplares viven en parques nacionales de África, que son zonas protegidas.

10. Saola

animales en peligro de extinción  - Saola

El saola es un animal exótico y bello, que algunos llaman el unicornio asiático. Fue descubierto apenas en 1992, en Vietnam, pero lamentablemente ha quedado a merced de cazadores y de trampas instaladas por aldeanos vietnamitas. Solo sobreviven unos 350 individuos. Las trampas son colocadas por los aldeanos para cazar otros animales, como los jabalíes, pero es el Saola quien resulta atrapado.

Estos animales, y los alarmantes números que indican los pocos ejemplares que quedan de cada especie, nos invitan a tomar conciencia, y hacer lo que está a nuestro alcance para salvar a estas especies: no arrojar basura a los océanos, no comprar ningún tipo de abrigo, alfombra o joya realizado con pieles, colmillos o cuernos, informarnos acerca del origen de los productos que compramos para asegurarnos de que no se destruya el hábitat de ninguna especie, y sobre todo, mantenernos informados y pensar todas nuestras acciones con responsabilidad, para que no dañen la naturaleza. 

Fuentes:
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